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Israël: des plongeurs découvrent sous les eaux un trésor de 2.000 pièces d’or

kjoiDes plongeurs viennent de découvrir au fond
du port antique de Césarée sur la côte méditerranéenne 2.000 pièces d’or
vieilles de 1.000 ans qui constituent le plus important trésor numismatique
jamais mis au jour en Israël, a annoncé l’autorité nationale des antiquités
mardi.
Les membres d’un club de plongée ont fait la découverte totalement par
hasard, après des tempêtes ayant remué les fonds marins du port antique de
Césarée (nord-ouest d’Israël).


« Ils ont d’abord cru avoir repéré une pièce de jeu » et ne se sont détrompés
que quand ils ont ramassé plusieurs pièces, a rapporté l’autorité. Ils ont
alerté le directeur de leur club qui, à son tour, a informé l’autorité des
antiquités.
Les plongeurs de l’autorité ont détecté environ 2.000 pièces en dinars,
demi-dinars et quarts de dinars dont la plus ancienne a été frappée à Palerme,
en Sicile, dans la seconde moitié du 9ème siècle. La plupart des pièces
remontent à deux caliphes fatimides qui ont régné de la fin du 10ème siècle au
premier tiers du 11ème sur un territoire recouvrant une grande partie de
l’Afrique du Nord, la Sicile et une partie du Proche-Orient.
En excellent état de conservation malgré un millier d’années passées au
fond de l’eau, les pièces n’ont même pas eu besoin d’être nettoyées, indique
Robert Cole, un expert en numismatique. Certaines portent des traces de
morsure montrant que leurs propriétaires ont éprouvé leur qualité avec leurs
dents. D’autres encore paraissent tout juste avoir été frappées.
Elles proviennent peut-être du naufrage d’un bateau transportant les
revenus des impôts destinés au gouvernement central en Egypte, conjecture Kobi
Sharvit, directeur de l’unité d’archéologie marine de l’autorité des
antiquités. Ou bien l’argent devait servir à payer les salaires de la garnison
qui défendait Césarée. Ou bien encore l’argent appartenait à un riche marchand
dont le bateau faisait le négoce avec les ports de Méditerranée avant de
couler. L’autorité espère que l’étude du contexte permettra d’en savoir plus.
La dynastie fatimide passe pour avoir été fabuleusement riche, selon
l’autorité des antiquités. Son avènement a coïncidé avec un renouveau du
commerce maritime dans l’est du bassin méditerranéen. Césarée, construite par
le roi de Judée Hérode 1er au 1er siècle av. J.-C., et d’autres villes
portuaires se sont développées sous la coupe des Fatimides. Le commerce entre
musulmans et croisés a prospéré en temps de paix, sans cesser en temps de
guerre, rapporte l’autorité.
Les vestiges importants des époques romaine et médiévale font de Césarée un
des grands sites touristiques d’Israël.
lal/feb

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