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Elie Wiesel, écrivain et grand témoin de la Shoah (PORTRAIT) Par Claude CASTERAN

Paris, 2 juil 2016 (AFP) – Ecrivain français, citoyen américain, juif avant
tout, Elie Wiesel, prix Nobel de la paix mort samedi à 87 ans, a consacré sa
vie à défendre la mémoire de la Shoah après avoir survécu au camp
d’extermination nazi d’Auschwitz.
Elie Wiesel a occupé pendant longtemps la chaire en Sciences Humaines de
l’Université de Boston. Partageant sa vie entre les Etats-Unis, la France et
Israël, il pensait en yiddish, écrivait beaucoup en français et vivait au jour
le jour en anglais.
Pour favoriser la compréhension entre les peuples, ce « messager de
l’humanité », comme l’avait qualifié le comité Nobel, avait créé la Fondation
Elie Wiesel pour l’Humanité, avec son épouse d’origine autrichienne, et
l’Académie universelle des cultures.
De l’Arménie au Darfour, cet infatigable avocat des droits de l’homme, qui
jouissait d’un grand prestige sur la scène internationale, avait épousé toutes
sortes de causes dont le vecteur premier était « les enfants ».
Il a longtemps craint que le monde oublie la Shoah, cet « événement unique ».
Avec le temps, son opinion s’était modifiée: « je sais dorénavant que cette
tragédie est la plus documentée de l’Histoire. En revanche, j’ai peur de la
banalisation de cette mémoire » car « la profusion des informations ne préserve
de rien si la connaissance est stockée dans des machines et plus dans
l’humain ».
Selon lui, un danger gangrène le monde: « l’indifférence », perçue comme « le
mal »: « l’opposé de l’amour n’est pas la haine mais l’indifférence, l’opposé de
la vie n’est pas la mort mais l’indifférence à la vie et à la mort ».

– Son chef d’oeuvre « La nuit » –

Né le 30 septembre 1928 à Sighet, en Roumanie (alors Transylvanie) dans une
famille modeste, Elie Wiesel est déporté à 15 ans à Auschwitz-Birkenau, le
camp d’extermination nazi en Pologne occupée par l’Allemagne. Sa mère et sa
plus jeune soeur y sont assassinées. Son père meurt devant lui à Buchenwald
(Allemagne) où ils ont été transférés.
A sa sortie du camp, en 1945, il est recueilli en France par l’OSE (Oeuvre
juive de secours aux enfants) et y vit jusqu’à l’âge de 28 ans, en 1956. Après
des études de philosophie à la Sorbonne, il devient journaliste et écrivain.
Il apprend à aimer la langue française. « Le français est une langue
cartésienne. Or, ce que j’ai vécu dans mon enfance, mon adolescence, toutes
mes aventures intérieures, c’était le contraire: je baignais dans le
mysticisme. S’il y a une langue qui rejette le mysticisme, c’est le français »,
disait-il.
« La seule décoration que je porte, c’est la Légion d’honneur, par gratitude
pour la France à qui je dois beaucoup », ajoutait cet admirateur de Molière et
de Camus. Il a longtemps été un proche de François Mitterrand jusqu’à la
révélation de l’amitié du président français avec un haut responsable du
gouvernement français collaborant avec les nazis.
François Mauriac, prix Nobel de littérature, préface son premier roman « La
nuit » (1958) sur ses souvenirs d’enfant déporté. Il écrira ensuite une
quarantaine de livres (en français, anglais, hébreu et yiddish), fictions,
théâtre et essais.
« Le Mendiant de Jérusalem » est inspiré de la guerre des Six jours. « Le
testament d’un poète juif assassiné » (1980), son livre le plus connu, « Le
cinquième fils » (1983) et « Signes d’exode » (1985) questionnent le silence de
Dieu. « Le temps des déracinés » (2003), « Un désir fou de danser » (2006) ou
« Otage » (2010) comptent également parmi ses succès.
Il a reçu la médaille d’or du Congrès américain pour son travail à la tête
de l’Holocaust Memorial Council des Etats-Unis. En 2006, Elie Wiesel a refusé
la présidence de l’Etat d’Israël, soulignant qu’il n’était qu’un « écrivain ».
Homme attentionné aux autres et plein d’humour, à la voix douce et au
regard intense, il estimait que tout ce qu’il faisait, il le faisait « en tant
que juif »: « Je peux être juif avec ou contre Dieu. Mais pas sans Dieu. Mon
père était croyant, mon grand-père était croyant, son propre père était
croyant et ainsi de suite. Comment pourrais-je rompre cette chaîne? ».
ccd/kd/vdr/ger/fjb

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