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Décès du rabbin Ovadia Yossef, faiseur de rois en Israël – Par Jean-Luc RENAUDIE

JERUSALEM, 07 oct 2013 (AFP) – Le rabbin Ovadia Yossef, le plus influent
dirigeant religieux d’Israël et faiseur de rois depuis une trentaine d’années,
est décédé lundi à l’âge de 93 ans, provoquant une onde de choc dans le pays.
Le Premier ministre Benjamin Netanyahu a exprimé dans un communiqué sa
« profonde tristesse » pour la disparition de ce « géant de la Torah et de ce
guide pour une foule » d’Israéliens. « J’admirais beaucoup sa personnalité
chaleureuse et sa droiture. J’ai appris de lui à chacune de nos rencontres »,
a-t-il dit.
Le président Shimon Peres s’est rendu à l’hôpital à son chevet peu avant
son décès, interrompant une rencontre avec le président tchèque Milos Zeman.
« C’était notre père à tous, notre dirigeant, nous sommes orphelins, nous
restons seuls sans lui, qui va désormais nous guider? » a déclaré en sanglots
aux médias le député Aryeh Deri, dirigeant politique du parti ultra-orthodoxe
sépharade Shass, dont le rabbin était le chef spirituel.
Les stations de radio et les chaînes de télévision ont bouleversé leurs
programmes après l’annonce de sa mort.
« Malgré tous nos efforts, la dégradation qui s’est produite cette nuit
s’est poursuivie (…) le rabbin est mort il y a quelques minutes », a déclaré
le Dr Dany Gilon, de l’hôpital Hadassah-Ein Kerem à Jérusalem.
L’état de santé du rabbin Yossef, hospitalisé fin septembre à la suite de
problèmes cardiaques et respiratoires s’est brutalement dégradé depuis
dimanche soir.
Des centaines de fidèles, hommes et femmes, étaient réunis en prière en et
en pleurs autour de sa maison dans le quartier ultra-orthodoxe de Har Nof à
Jérusalem.
Son enterrement est prévu en début de soirée en présence de milliers de
personnes et de dirigeants de l’Etat dans le cimetière de Sanhedria à
Jérusalem, après une éloge funèbre prononcée dans la yéchiva (séminaire
talmudique) de Jérusalem où le rabbin a étudié dans sa jeunesse.

Bestiaire insolite
Le président palestinien Mahmoud Abbas, lors d’une rencontre avec des
parlementaires israéliens à Ramallah en Cisjordanie, leur a demandé de
« transmettre (ses) condoléances à la famille d’Ovadia Yossef ».
Au début des années 2000, le dirigeant religieux avait fait scandale par
ses déclarations contre les Palestiniens et les Arabes en général, traités de
« fourmis » ou de « serpents ».
L’influence de cet ancien grand rabbin sépharade d’Israël dépassait les
frontières du monde juif oriental. Il a été longtemps considéré comme un allié
incontournable des dirigeants israéliens, qui avaient souvent besoin du Shass
et de sa bénédiction pour constituer des majorités.
Ces dernières années, malgré son état de santé vacillant, le rabbin Yossef
continuait de recevoir chez lui les hommes politiques de tous bords.
En août 2012, Benjamin Netanyahu avait ainsi dépêché un de ses proches
collaborateurs afin d’obtenir son soutien à une éventuelle attaque contre
l’Iran, soupçonné par Israël de vouloir se doter de l’arme atomique malgré les
démentis de Téhéran.
Au début des années 1980, le rabbin Yossef s’était prononcé en faveur de
concessions territoriales aux Palestiniens pour parvenir à la paix.
Mais, ces dernières années, il a pris des positions de plus en plus
nationalistes, le Shass s’alliant le plus souvent à la droite sous la pression
de sa base. Il s’était ainsi dit hostile au retrait unilatéral israélien de
Gaza en 2005.
Lors des dernières élections, le Shass avait remporté 11 sièges sur 120
mais avait été exclu du gouvernement pour la première fois depuis de
nombreuses années.
Considéré comme un connaisseur exceptionnel de la Torah, le rabbin Yossef
avait coutume de s’adresser à ses ouailles dans un langage populaire décapant,
qui mêlait dictons, citations de textes sacrés et blagues aux dépens de ses
adversaires.
Au fil des ans, il s’en est ainsi pris pelé-mêle aux Arabes, aux juifs
laïcs et ashkénazes, en les affublant de toutes sortes de qualificatifs,
puisant volontiers dans un étonnant registre animalier.
jlr/mib/sst/tp

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