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Le Sénat belge adopte une loi étendant l’euthanasie aux mineurs

BRUXELLES, 12 déc 2013 (AFP) – Le Sénat de Belgique a adopté jeudi à une
large majorité une proposition de loi étendant le champ légal de l’euthanasie
aux mineurs atteints d’une maladie incurable, qui doit toutefois encore être
votée par les députés avant d’entrer en vigueur.
Les sénateurs ont adopté le texte par 50 voix pour et 17 contre. Les
socialistes et les libéraux (à deux exceptions près), membres de la majorité
gouvernementale, ont voté pour, tout comme les écologistes et les sénateurs du
parti nationaliste flamand NVA, dans l’opposition.
Les sénateurs centristes chrétiens-démocrates (majorité) et ceux du parti
flamand d’extrême droite Vlaams Belang (opposition) ont voté contre.
La proposition sera transmise à la Chambre des représentants, même s’il
n’est pas certain que les députés auront le temps de l’examiner avant les
élections législatives du 25 mai prochain.
« Nous voulons que cette loi soit définitivement votée avant la dissolution
des chambres », a toutefois déclaré jeudi à l’AFP la député socialiste Karine
Lalieux.
Le texte prévoit qu’un mineur peut demander à bénéficier de l’euthanasie
s’il fait face à des souffrances physiques insupportables et inapaisables, en
phase terminale. Il doit pour cela être conseillé par une équipe médicale et
recevoir l’accord parental.
Si le projet de loi était adopté, la Belgique suivrait l’exemple des
Pays-Bas, où l’euthanasie est autorisée pour les enfants de plus de 12 ans.
Sa portée sera limitée puisque la loi ne devrait concerner, par an, qu’une
poignée de mineurs atteints d’un mal incurable, en particulier d’un cancer, et
dont le décès est prévu dans un court délai.
Les souffrances « psychiques » insupportables, qui ouvrent la voie à
l’euthanasie pour les adultes, ont été écartées pour les mineurs par les
sénateurs.
Le débat a été initié au début de l’année par le sénateur socialiste
Philippe Mahoux, auteur de la loi ayant autorisé en 2002 l’euthanasie pour les
adultes. Il a expliqué avoir répondu au souhait exprimé par des pédiatres et
infirmiers confrontés à la « souffrance insupportable » d’enfants, à laquelle
ils ne pouvaient répondre que dans l’illégalité.
Les représentants des grandes religions chrétiennes, musulmane ou juive ont
récemment exprimé leur « vive inquiétude face au risque de banalisation » de
l’euthanasie.
En 2012, 1.432 euthanasies ont été enregistrées, représentant 2% des décès
en Belgique.
siu/aje/plh

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