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Israel Actualites – Décès de Jean Kahn, ancien président du CRIF

PARIS (France), 18 août 2013 (AFP) – Jean Kahn, ancien président du Conseil
représentatif des institutions juives de France (CRIF), est décédé dimanche à
Strasbourg à l’âge de 84 ans, a-t-on appris auprès de sa famille.
« Il est décédé ce matin à l’hôpital, des suites d’une longue maladie », a
confié son fils, Daniel Kahn.
Ce militant des droits de l’Homme, figure du judaïsme français dont il a
présidé la plupart des institutions, était né à Strasbourg le 17 mai 1929.
Docteur en droit de l’université de Strasbourg, il s’est inscrit au barreau
en 1953 avant d’intégrer l’entreprise familiale de textile. Il s’est marié en
1955 et a eu deux fils.
Dès cette époque, il mène nombre d’activités bénévoles, comme l’accueil en
1960 de jeunes rapatriés d’Afrique du Nord, ou l’organisation des premières
actions en faveur des Boat people.
En 1969, il devient administrateur de la Communauté israélite de
Strasbourg, qu’il préside à partir de 1972, ainsi que le CRIF régional.
En 1983, il est élu vice-président du CRIF national, qu’il présidera de
1989 à 1995. Parallèlement, il est élu en 1991 président du Consistoire
israélite du Bas-Rhin (dont il sera jusqu’à sa mort le président d’honneur),
président du Congrès juif européen et vice-président du Congrès juif mondial.
De 1995 à 2008, il dirigera également le Consistoire central de France.
Parallèlement à son engagement religieux, Jean Kahn s’est battu toute sa
vie pour les droits de l’Homme, contre l’intolérance et le racisme, rappelle
une biographie transmise par sa famille. Il a d’ailleurs gagné à deux reprises
en justice contre Jean-Marie Le Pen.
En 1990 et 1991, il se rend au Kosovo pour essayer d’aider à trouver une
solution pacifique au conflit en ex-Yougoslavie. Il aidera ensuite à évacuer
des milliers de Yougoslaves de zones en proie aux combats et organisera des
convois humanitaires de médicaments et de vivres.
En 1994, il obtient la présidence de la commission consultative européenne
« Racisme et xénophobie », et en 1995 celle de l’Observatoire européen des
phénomènes racistes et xénophobes, créé sur sa proposition.
Au long des années 1990, il organise de multiples colloques pour la
démocratie et contre le racisme, en ex-URSS notamment, mais aussi des voyages
à Auschwitz avec des élus européens, des lycéens..
Jean Kahn sera inhumé mardi à 11H30 dans le cimetière juif de Cronenbourg
(Bas-Rhin).
mba/at/jag

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